从基因看天分 学得快靠方式
来源:新锦娱乐  发布时间:2019-11-28 11:26
  
  大家学习的速度有快有慢:有人一目十行、一学就会;有人学习如「拉牛上树」、事倍功半。再者,纵然是同一个人,在不同的环境、不同的科目之下,学习的进度还是可以大不相同:有时是一蹴而至,有时却是费尽心神,还是摸不着头脑。现在我们都知道什麽是基因,那麽是否基因决定了我们的学习能力呢?学习的环境、方法,对我们又有什么影响呢?这些问题,一直是生物、心理学、教育等等范围以内的重要课题。今天就和各位讨论一个近来跟这个题目有关的研究。
  先天基因虽重要 环境后天可补救
  现在我们对基因的认识愈来愈深,大家已经到了尝试利用基因去推算个人能力和未来的地步。比如说,已有研究利用基因去评估婴儿在未来患上精神分裂症的风险。明尼苏达大学双城分校助理教授James Lee和他的研究伙伴,就分析了110万人的基因,从而在基因中找出了1,271个与未来教育成就有关的地方;他们因此而设立的一个评分方法,可以解释被研究对象之间的教育成就差异高达13%。
  不过这是否代表,假如我们天生下来缺少了「擅长读书」的基因,我们就可以直接「认命」,抛开书包?这又好像有点言之尚早,因为一直以来,学者们都察觉到环境与基因的相互影响,知道基因并不是决定未来的唯一因素。只是相关的研究,要同时控制基因和环境的因素,进行起来并不容易。
  加州大学三藩市分校的David Mets与Michael Brainard,就用十姊妹(Bengalese finches)这种群居、经常互相沟通的雀鸟进行相关的实验研究。跟人类一样,学习对鸟类也十分重要:不能学会自己族群叫声、歌声的雀鸟,可能会被边缘化,不能结识同伴、繁衍后代。
  在Mets跟Brainard的实验中,一些幼鸟直接跟牠们的亲生父亲学习歌唱;另外的一些幼鸟,却在孵化之前被放进其他的鸟巢当中,所以在牠们孵化以后,是跟与牠们基因不太相同的「养父」学习的。
  Mets与Brainard发现,幼鸟跟生父学习唱歌,比跟养父学得更好。这样的结果,可能是因为不同的基因导致了不同的学习偏好;亲生父子基因相近,互相学习起来应该更加得心应手。
  父亲歌声易学习 养父教导亦不差
  不过如前所述,基因好像并不是唯一的因素。Mets和Brainard同时发现,幼鸟有牠们先天(也就是由基因决定的)对音乐速度的偏好。当所教的歌曲跟牠们偏好的速度一致,纵然是由养父所教,幼鸟也可以学得很好:偏好快歌的幼鸟,跟养父学习快歌也可以得心应手。
  可是,如此学习差异,会否是源于生父养父教学的不同:雀鸟可能有办法分辨哪些幼鸟是自己的「亲生骨肉」,因此在教导唱歌的时候,在有意无意之间有所不同?
  为了解开这个疑问,Mets与Brainard运用了一个电脑系统,用合成的音乐去教导幼鸟。
  他们再一次发现,乐曲的速度与幼鸟学习的效果有密切的关係:当这些合成音乐改成牠们生父偏爱的速度的时候,幼鸟的学习进度也会随之而改善。
  如此看来,找到适合自己学习的方式可能十分重要。不过这个有关鸟类的发现是否也适用于人类,就可能需要更进一步的研究了。
  短暂任职见习土木工程师后,决定追随对科学的兴趣,在加拿大多伦多大学取得理学士及哲学博士学位,修读理论粒子物理。现任香港大学理学院讲师,教授基础科学及通识课程,不时参与科学普及与知识交流活动。文章来源:新锦江娱乐:www.xjj6789.com
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