衝出太阳系 功臣叹剩5年命
来源:新锦娱乐  发布时间:2019-09-27 14:38
  
  希腊式的星空,带给人类无限遐想。没有翅膀的我们,自古以来均想进入无尽穹苍,探寻宇宙的奥秘。42年前,两艘「旅行者号」太空船先后发射离开地球,自始成为人类的一双眼睛,飞越了木星土星,又首次探索了天王星和海王星,以无数张珍贵照片揭开这些巨型行星及其卫星的神秘面纱。过去几年间,它们更成功衝出太阳系,成为有史以来首两个进入星际空间的人造物体,迈向未知的新世界。40年过去,「旅行者号」这双眼睛背后的灵魂人物,爱德华.史东获得今年的邵逸夫奖天文学奖,以表彰他对宇宙探索所作出的贡献。■香港文汇报记者 詹汉基
  爱德华.史东为美国加州理工学院大卫莫里斯物理学讲座教授和特别项目副校长,由他领导的「旅行者(Voyager)」太空探测项目,走遍了木星、土星、天王星、海王星,增加了人类对太阳系、以至太阳系外的了解,成为了人类非常重要的「眼睛」。他日前受访分享得奖感受及体会。
  「旅行者」太空探测项目由美国太空总署(NASA)于1977年8月及9月发射的两艘太空船组成,数十年过去,旅行者1号及旅行者2号至今仍运作正常,持续传送数据回地球。早于1979年至1981年间,两艘太空船已先后飞越了木星和土星:而旅行者2号亦于1986年及1989年分别探访了天王星和海王星,成为至今唯一探访这两个行星的太空船。
  「离家」前回首 拍下「全家福」
  「旅行者号」对各大行星进行一点一滴的调查,正一层一层地建构着人类对宇宙的认知。木星、天王星及海王星均有美丽的星环围绕,「旅行者号」为人类近距离拍摄土星环,为人类史上首次取得图像,解构了土星环的複杂结构;也是首次对土星卫星泰坦的大气层进行测量。其后「旅行者号」也证明了,海王星的大气层风速高达每小时2,000公里,还有一个被称为「大暗斑」的巨大风暴。
  在2012年及2018年底,旅行者1号及2号先后穿越了太阳风顶层,两艘太空船被视为突破了太阳系边界,进入了星际空间(Interstellar space),它们同时将等离子体的速度、密度、温度等各项数据传回地球分析。在离开太阳系前,旅行者1号「回头」拍摄了一些照片,并合成了第一幅著名的太阳系「全家福」,人类居住的地球在宇宙中,原来只是一个「暗淡蓝点」。
  化身发言人 向全球观众解说
  年届耄耋的爱德华.史东,大半生从事宇宙事业。他从1972年至今,一直担任「旅行者」项目的科学家。只要太空船有新的发现,他便化身项目发言人,向全球各地的观众进行深入浅出的解说。
  用尽所有电 为人类「开眼界」
  毕生投入太空探索的爱德华.史东表示,两台「旅行者号」的寿命远较设定的长,运作了40多年已经是超额完成。他感慨,「旅行者号」的剩馀电量只能多撑5年。如今两个「旅行者」已飞出了太阳系,但仍然坚持执行星际任务,用尽最后一分力量不断开拓人类文明所能触及的边界。文章来源:新锦江娱乐:www.xjj6789.com
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